09.12.16 – Lights, Camera…Music ! by Norman Seeff

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NORMAN SEEFF

Ancien footballeur professionnel et un docteur aux urgences dans son pays natal l’Afrique du sud, Norman Seeff déménage à New York en 1968 où il se crée un portfolio en photographiant les personne qu’il rencontre dans la rue et dans les bars de Manhattan. Incluant Robert Mapplethorpe, Patti Smith, Andy Warhol and Johnny Winter. Après avoir découvert le monde des covers d’album grâce au réputé graphiste Bob Cato, le premier travail de Seeff en 1970 lui ramène tout de suite de la reconnaissance. Cato utilise la photo de Seeff de The Band at the Big Pink à Woodstock pour créer un poster inséré sous l’emballage de leur album “Stage Fright”. Cet album devient rapidement un objet collector et Seeff devient un ‘rock photographer’ très demandé. En 1971, Seeff est recruté comme directeur créatif à United Artists Records et déménage à Los Angeles. Les deux années suivantes il reçoit 5 nominations aux Grammy’s pour ses designs de cover avant d’ouvrir un studio indépendant à Sunset Boulevard où est maintenant le Bar Marmont.

Les sessions de photo de Norman Seeff dans les années 70 et 80 deviennent légendaires et attirent de l’audience à chaque sessions. Une célébration de la créativité,de la spontanée et une énergie brute, elles sont des expériences émotionnelles dont résultent des images qui révèlent une authenticité unique et intemporelle. Ses sujets incluent Ray Charles, Joni Mitchell, Steve Jobs, Jodie Foster, Cher, Steve Martin, John Huston, The Rolling Stones, The Eagles, Van Halen, Blondie, Talking Heads, The Ramones, Johnny Cash, Glen Campbell, Tom Waits, Martin Scorsese, Billy Wilder, John Travolta, Bob Fosse, Tina Turner, Steve Martin, Joe Namath et Ronald Reagan; Ses images honorent les magazines et les covers d’album, contribuant au lexique visuel de cette ère.

L’interaction créative entre Seeff et les artistes l’inspire à filmer ses sessions photo début 1975 commençant avec la session de Ike & Tina Turner. Utilisant les photoshoots comme un vecteur pour explorer la dynamique du processus créatif avec les artistes au travail. Seeff revient à la photo et à la réalisation de film en 1999 après 10 ans en tant que A-list directeur commercial à la télévision. Aujourd’hui il continue de capturer ces échanges intimes avec les artistes et ses 1000 heures et plus de films uniques sont actuellement préparés pour la création d’une plateforme digitale visant à inspirer la créativité de chacun.

“My fundamental approach is to not try and take photographs, but to create an authentic, honest relationship and document what unfolds. It’s all about creating the experience, because the experience evolves to the moment where whoever I’m photographing connects with their emotions and becomes truly present. The vitality of my images is a result of this process, and not trying to achieve a preconceived outcome. The challenge is to achieve the moment where the person I’m photographing is absolutely present and authentic. There is no self-consciousness – they are no longer conscious of ‘posing’ for a photograph.” N.S

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Photographies par SAYWHO

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